¿Qué hace un catalizador de auto?

Si eres un experto en automóviles o si tienes uno, ya sabes lo que esto es y lo que hace, sin embargo, hay muchas personas que no tienen idea de lo que es un catalizador. ¡Pero no te preocupes! Verás que en este artículo encontrarás todas las respuestas.

Un catalizador es un dispositivo que está compuesto por un recipiente de acero inoxidable con estructura de cerámica en forma de panal y con una superficie de resina, que contiene elementos nobles metálicos como: platino, paladio y rodio, generando y acelerando a su vez reacciones químicas que se descomponen y se oxidan.

Este dispositivo, también llamado convertidor catalítico, se encuentra ubicado entre el silenciador y el tubo de escape del vehículo, muy cerca del motor, manteniendo los gases a altas temperaturas para su conversión y depuración.

¿Qué hace un catalizador de auto? — Foto № 1 | AutoCatalyst Market

De igual manera, hay que tener muy en cuenta un elemento indispensable para un catalizador que es la sonda lambda, o sensor de oxígeno. Es un dispositivo que se encarga de regular la mezcla dentro del motor dependiendo de su rendimiento.

¿Qué hace un catalizador de auto?

Básicamente la misión que tiene un catalizador dentro de un automóvil es que disminuye las emisiones contaminantes que producen los gases de escape al salir al exterior, convirtiéndolos antes de que salgan a la atmósfera en gases inocuos para el medio ambiente. Así los hidrocarburos y el monóxido de carbono, que contaminan medio ambiente y afectan la salud de la gente, se transforman en agua y dióxido de carbono, que son menos dañinos.

Principales averías en un catalizador

Un catalizador te funcionará tanto como lo mantengas, por eso es muy importante saber detectar cuándo tu catalizador está fallando y cuáles son las averías más comunes.

Es recomendable que evites caminos con baches, porque esto podría romper el panel cerámico interno del catalizador y provocar ciertos ruidos o crujidos. También debes tener cuidado de no quemar el combustible porque podría llegar a este elemento y dañarlo.

Debes estar pendiente y mantener al día el mantenimiento de las bujías y de la sonda lambda del catalizador, si no lo haces, el motor no funcionará correctamente, percibiendo falta de potencia.

Reponer un catalizador es bastante costoso por los metales que lleva en su interior (paladio, platino y rodio), si tienes tu catalizador dañado o en mal estado, es recomendable que averigües el costo de cambiarlo o te pongas en contacto con algún vendedor de catalizadores.

¿Cuáles son estos gases tóxicos que emiten los autos?

Los principales gases nocivos que produce normalmente un automóvil sin catalizador son los siguientes:

  • Hidrocarburos: Se encuentran en la gasolina al no quemarse en la combustión del motor. Estos causan problemas respiratorios y además, son cancerígenos.

  • Monóxido de Carbono: Gases peligrosos que se enlazan al hierro de la hemoglobina. Produce asfixia y en cantidades elevadas puede causar la muerte de una persona.

  • Óxidos de nitrógeno: Es el mayor causante de destrucción de la capa de ozono, smog y lluvia ácida. Surge combinando nitrógeno y el oxígeno del aire en altas temperaturas.

Gracias al catalizador estos gases tóxicos antes de ser expulsados son transformados en gases no perjudiciales para las personas y el planeta, como nitrógeno, el dióxido de carbono y agua. Para que esto se produzca el dispositivo debe estar a una temperatura muy alta y en buen estado.

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Etapas del proceso de un catalizador en un auto

Primera etapa. En esta etapa el elemento rodio reduce los óxidos de nitrógeno y oxígeno por encima de los 500°C y así los transforma en nitrógeno molecular. Este componente está en la atmósfera terrestre en un 78%, por lo que su emisión no es dañina ni para el medio ambiente, ni para nuestra salud.

Segunda etapa. El elemento paladio es el catalizador en esta etapa. Durante este proceso se permite el acceso a más aire desde el exterior, oxidando el monóxido de carbono y los hidrocarburos, logrando que el monóxido de carbono se combina con el oxígeno y se convierta en dióxido de carbono, así como los hidrocarburos y el oxígeno se combinan y se convierten en vapor de agua.

Cabe destacar que el agua y el CO2 provenientes de un catalizador son componentes naturales que, a pesar de ser causantes del efecto invernadero, se emiten en muy pocas cantidades en el ambiente y no son mortales.

Al final si la reacción química hizo bien su trabajo al pasar por el catalizador, el resultado de esos gases se agrupa en nitrógeno (inocuo, totalmente respirable por todo ser vivo), así como vapor de agua y dióxido de carbono.

Como podras darte cuenta, el proceso del catalizador es fundamental en el automóvil; si se hace una evaluación de todas sus ventajas, se puede evidenciar que el costo de un catalizador no se compara con todos los beneficios para el ambiente y para el automóvil.

Published: 27/03/2020
Updated: 02/12/2020