El apagallamas para coches es un resonador que amortigua la velocidad y las fluctuaciones en el flujo de gases que salen del colector de escape y reduce su temperatura. La unidad se utiliza para reducir el ruido y preservar el sistema de escape: la instalación de un apagallamas en lugar de un catalizador ayuda a evitar la falla rápida del silenciador y los tubos. La razón de su uso es el precio de este dispositivo que es mucho más bajo que el costo de un catalizador.

La necesidad de un apagallamas al eliminar el catalizador

Además de su propósito directo: limpiar el escape de los componentes dañinos, un catalizador para autos también realiza la función de un resonador. Sus panales de cerámica o metal estrechos, así como las divisiones internas (con un diseño de tres secciones), debilitan el flujo de gases y lo hacen más uniforme, reduciendo la temperatura. Sin un catalizador, el silenciador y los tubos se destruyen rápidamente por vibración y procesos oxidativos debido a un mayor calentamiento.

Un apagallamas es una alternativa relativamente económica a un catalizador. Su costo es 5-9 veces menor que el de un catalizador. Es importante comprender que el apagallamas no purifica gases y así puede olvidarse del cumplimiento de las normas medioambientales europeas.

Un apagallamas puede reducir el ruido del motor incluso por debajo de su volumen con un catalizador. La vida útil mínima de esta unidad es de 3 a 5 años.

Tipos y mecanismo de apagallamas

Un catalizador automotriz se instala en el tubo antes del silenciador o directamente en el colector de escape. Entonces para reemplazarlo, se utiliza apagallamas, respectivamente, del colector y del diseño principal. La vida útil estimada de las opciones del colector es de 4 a 6 años, las principales funcionan durante más tiempo: de 5 a 10 años. En los circuitos que usan más de un catalizador, cada uno de ellos se reemplaza por un apagallamas separado, lo que aumenta proporcionalmente el costo y el trabajo de instalación.

Adentro hay un tubo o un conjunto de tubos perforados. Parte del gas escapa a través de los agujeros y entra en una cavidad llena de lana mineral u otro material que amortigua la vibración y la temperatura. Para disminuir la velocidad de escape, se instalan piezas en forma de embudo dentro de los tubos. También se utiliza un diseño en forma de laberinto de divisiones que impiden el escape de gases. Existen cuatro tipos de apagallamas:

  • recto, de baja potencia, consiste en un tubo perforado en una carcasa estrecha, con mínima resistencia al flujo de gas;

  • en forma de embudo: con un tubo cónico;

  • espiral: sin perforación, pero con varias divisiones en el interior;

  • resonador: dividido en varias secciones.

En modelos específicos, se pueden combinar diferentes métodos para reducir la energía y la temperatura de los gases. El apagallamas se instala solo en la dirección del flujo, es imposible cambiar de lugar la entrada y la salida. El tamaño de la unidad, así como el del catalizador, es directamente proporcional a la potencia del motor; uno más pequeño simplemente no cumplirá con su tarea. Es extremadamente raro encontrar modelos adecuados para conectarlos en el lugar de catalizador de fábrica, por lo general se requiere soldadura.

La carcasa de doble capa con relleno resistente al calor, como la del catalizador, reduce el ruido y evita el sobrecalentamiento de los dispositivos cercanos. Se utilizan metales resistentes a la oxidación o revestimientos de aluminio. El uso de acero inoxidable o aluminio hace que el descargador sea más duradero, pero aumenta su costo. A menudo, los entusiastas de los coches integran el mecanismo directamente en el catalizador instalado, para lo cual se eliminan sus panales y las divisiones.

Ventajas y desventajas de apagallamas

Un catalizador dañado se puede reemplazar por uno de marca, un catalizador universal o se puede usar un apagallamas. Instalar un sensor falso sin este conjunto provoca desgaste en el sistema de escape. En comparación con un catalizador, tiene una serie de ventajas:

  • precio de instalación varias veces menor;

  • la posibilidad de usar combustible con un índice de octano más bajo sin el riesgo de obstruir el catalizador;

  • un pequeño aumento en la potencia del motor, aproximadamente 3-4%;

  • aumento del par, arranque y aceleración más rápidos.

Las desventajas de reemplazar el catalizador con un apagallamas son significativas. El principal es la imposibilidad de limpiar gases. En las últimas dos décadas, el uso del catalizador y combustibles de alto octanaje ha reducido significativamente la contaminación del aire urbano. Después de pasar a través del catalizador, los óxidos de nitrógeno, los compuestos de hidrógeno volátiles y el monóxido de carbono se convierten en nitrógeno, dióxido de carbono y agua inofensivos.

En primer lugar, el conductor y sus familiares que están cerca del vehículo sin un catalizador sufren por el deterioro de la calidad del escape. Los componentes dañinos irritan las membranas mucosas, afectan el sistema nervioso y causan reacciones alérgicas. El monóxido de carbono en grandes cantidades es fatal.

Viajar sin catalizador también puede ser difícil. Varias ciudades y zonas europeas han adoptado restricciones para el paso de vehículos que no cumplen con los altos estándares ambientales. Sin un catalizador, la planificación de la ruta será muy difícil, muchos lugares estarán cerrados y un control fortuito puede resultar en una multa significativa.

La situación en Ucrania es más ambigua, todavía está permitido operar vehículos que no cumplen con los estándares Euro-4, Euro-5, Euro-6. Con la inspección técnica obligatoria, los vehículos sin un catalizador no tendrán la oportunidad de pasarla.

Una opción relativamente barata para reemplazar un catalizador es comprar uno universal. Se puede comprar un catalizador metálico un poco más caro para aumentar su fiabilidad. Este no proporcionará un alto grado de limpieza, pero hará que el auto sea mucho menos tóxico. Un catalizador estropeado puede reciclarse por una cantidad de dinero significativa.