Desde 1975 el catalizador, pieza que limpia los gases de escape antes de ser liberados a la atmósfera, ha sido indispensable para todos los autos que salen al mercado automotriz.

El proceso comenzó en la década de 1960 cuando, preocupados por la realidad medio ambiental del planeta, se advirtió la necesidad de diseñar una pieza que ayudará a disminuir las consecuencias negativas del nivel, no legislado entonces, de las emisiones de los tubos de escape de los autos.

En 1970 comenzaron a legislar las primeras normas de contenido de productos tóxicos en emisiones de autos y los fabricantes se vieron obligados a incluir el catalizador, como dispositivo para disminuir las emisiones contaminantes.

Las partes de un catalizador 

  • Boquillas de entrada y salida

  • Carcasa metálica que genera aislamiento térmico

  • Bloque cerámico con estructura de paneles

  • Células recubiertas por aleación de platino, paladio y rodio

  • Sonda lambda, instrumento que mide la contaminación de gases después de su limpieza

  • Circuito, pieza que neutraliza las sustancias tóxicas por la generación de altas temperaturas, instalada después del tubo de escape del motor o en el colector de escape.

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Funcionamiento de un catalizador

En el proceso del catalizador los gases de escape llenan las células y entran en el bloque de cerámica, los metales oxidan los hidrocarburos no quemados y el monóxido de carbono; el rodio (metal reductor), neutraliza el óxido nítrico y lo vuelve inofensivo, y el gas puro se descarga en la atmósfera a través del tubo de escape.

La temperatura es un factor determinante en el proceso de conversión y neutralización de los gases tóxicos que se logra a 300 grados.

Si el catalizador se encuentra muy cerca del motor, experimenta sobrecalentamiento sistemático, haciendo que la vida útil disminuya y que su funcionamiento no sea el correcto.

Para prevenirlo, los fabricantes de autos, en su mayoría, ubican el catalizador cerca de la rueda derecha delantera, lugar donde es posible mantener la temperatura a un nivel óptimo y evitar sobrecalentamiento.

¿Cuándo presenta fallas el catalizador?

Cuando el combustible de mala calidad tiene aditivos artificiales, contribuye a aumentar el calentamiento del mismo, generando que las células del catalizador se derritan y obstruyan.

La movilidad constante sobre baches produce fallos en el grupo de pistones y en el encendido del auto, acelerando los micro daños del catalizador.

Tipos de catalizadores 

Se conocen catalizadores de cerámica, de metal y deportivos:

  1. De cerámica: formado por placas recubiertas con metales preciosos. Utiliza un método mecánico para limpiar los gases de escape, con un funcionamiento generalmente óptimo hasta 100 mil kilómetros; pero con el uso de combustible impuro, se necesita reemplazo después de 70-80 mil kilómetros.

  2. De metal: con relleno integrado por paneles con mayor elasticidad. Su diseño y piezas son más confiables y duraderas en comparación con el catalizador de cerámica.

  3. Deportivo: de metal, con mayor ancho de banda, en comparación con las opciones anteriores. Considerado como el catalizador más confiable y el de mayor costo.

Métodos para verificar el estado del catalizador:

Se puede verificar de forma independiente con revisión visual de la carcasa. Dependiendo del modelo del auto, esta será abierta para su inspección y si su estado es deforme, indica mal funcionamiento parcial o completo del catalizador que debe ser removido.

Al contactar un centro de servicio especializado existen 2 métodos para realizar verificación.

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  1. Contrapresión: con un manómetro ubicado en el lugar de la sonda lambda, se pone en marcha el motor a 2,5-3 mil vueltas durante 15 segundos. Los valores de presión 0,5 kg / cm2 y superiores indican problemas con el catalizador. Entre 0,3 kg/cm2 y 0,35 kg/cm2 para motores modificados serán valores normales de presión.

  2. Probador de motores: diagnóstico posible con un equipo especial, conectado en el lugar de las bujías, para tomar datos a revisar durante el arranque del motor.    

   Reemplazar el catalizador 

La mejor opción es reemplazarlo por uno nuevo. Se puede adquirir un catalizador original por 500 USD, u optar por una versión alternativa de producción china por 100 USD.

Hay algunos modelos universales más económicos que los de marca y que a su vez funcionan con la misma eficacia; son excelente alternativa para no dejar de reemplazar el catalizador.

En el caso de los autos nuevos, los expertos recomiendan cambiarlo por el original sólo una vez; para evitar deterioro del motor y que sus células se obstruyan más rápido.

                                                     

Vender el catalizador

El catalizador, incluso al final de su vida útil, contiene metales preciosos que superan al doble el valor del oro y pueden extraerse en grandes volúmenes, utilizando equipos especiales. La plata de 5,5 a 15 g, el paladio 0,05 a 4,95 g y el platino 0,1 a 1 g. Su cantidad depende del modelo y la masa del catalizador.