El catalizador es una parte del automóvil que transforma elementos dañinos de los gases de escape en sustancias neutras a través de las reacciones de oxidación y reducción. Como resultado, el nitrógeno, el agua y el dióxido de carbono salen a la atmósfera como sus componentes naturales.

La limpieza se lleva a cabo en un sistema de panales finos de cerámica (a veces, de metal) recubiertos con platino, paladio y rodio. Los metales preciosos aceleran estas reacciones a una temperatura dada. Los panales pueden obstruirse con residuos de combustible no quemados y están sujetos a daños mecánicos. Usualmente, esto lleva a la sustitución del catalizador, pero en ciertos casos su vida útil se logra extenderse.

¿Cómo se obstruye el catalizador?

Cada catalizador está diseñado para el combustible recomendado, con un cierto índice de octano y sin impurezas. El tiempo de funcionamiento de un catalizador aumenta con una conducción cuidadosa y un buen estado de la superficie de la carretera. Es aconsejable evitar que un auto con su motor funcionando entre en el agua o en la nieve o hacer arrancarlo desde un entorno similar.

El catalizador está diseñado para una composición específica de gasolina, temperatura y presión de gas. Cuando sustancias ajenas como aceite, impurezas y aditivos ingresan al combustible, cuando se usa combustible con un bajo índice de octano, la presión y la temperatura se exceden con frecuencia durante la conducción extrema, el catalizador está sujeto a una carga adicional. Lo mismo sucede con el modo despiadado de usar el motor: conducción rápida constante, arranque abrupto frecuente y aceleración, fallos de encendido. El catalizador puede sufrir tres tipos de daños:

• formación de depósitos en las células del catalizador, lo que reduce su capacidad de limpieza y la sección transversal disponible para la salida de gases;

• daño mecánico al panal con la formación de pequeños fragmentos de cerámica y polvo;

• fusión del material de panal y formación de grumos que lo obstruyen.

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¿Cómo entender que el catalizador está obstruido?

Con un grado de daño menor, detección a tiempo de un mal funcionamiento y accesibilidad estructural del panal, es posible hacer una limpieza del catalizador. Pero en la práctica, los automovilistas recurren a las estaciones de servicio cuando conducir un automóvil ya es significativamente difícil. Es posible determinar si su catalizador está obstruido por los siguientes signos:

  • el motor arranca peor, ocurren fallas de encendido;

  •  el automóvil pierde potencia, potencia del motor disminuye;

  • las revoluciones no se elevan por encima de 2-4 mil, presionar el pedal del acelerador no conduce a su aumento;

  • hay un olor a gasolina en la cabina.

Es necesario prestar atención al catalizador y los fallos en su funcionamiento, revisarlo lo antes posible. En una etapa avanzada y con una contaminación significativa del catalizador, es más difícil limpiralo y se hace necesario reemplazar esta costosa unidad.

Opciones para el chequeo adicional del catalizador: un intento de ganar velocidad a ralentí, medición de la contrapresión con un manómetro y tubos conectados en lugar de sondas lambda, inspección con un endoscopio, que se inserta en los mismos orificios, un cambio y la aparición del olor a gases en la cabina.

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Desmontaje del catalizador para inspección y limpieza.

Quitar el convertidor catalítico puede ser difícil para el automovilista promedio. Las conexiones desmontables a menudo se pegan porque las temperaturas son bastante altas, también no siempre está ahí: el catalizador puede estar soldado en el tubo de escape o integrado en el colector. En la estación de servicio es donde a menudo diagnostican, extraen y limpian el catalizador. Los especialistas con la experiencia, herramientas y materiales necesarios desmontan, cortan el catalizador de la tubería o hacen una abertura en su pared y extraer el panal.

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Métodos de limpieza del catalizador.

Usualmente se limpia un catalizador con un líquido para limpiar carburadores o con compuestos especiales. En este caso, se debe quitar o cortar el catalizador junto con la carcasa o quitar el panal. Los pasos a seguir:

  1. Antes de lavar, inspecciona el catalizador (por ejemplo, la fusión en los extremos del panal indica que la limpieza es inútil).

  2. Usa aire comprimido para quitar los restos mecánicos.

  3. El líquido para el carburador se vierte en la carcasa o el panal (el panal extraído se envuelve en un trapo), el catalizador se deja así durante 20 minutos.

  4. El catalizador se lava cuidadosamente con un chorro fuerte de agua caliente (en la casa, un compuesto cáustico puede dañar el lavabo o la bañera).

  5. Después de un secado prolongado y una nueva purga del conjunto, todas las acciones se llevan a cabo nuevamente.

  6. Además, es posible remojar el catalizador en diésel o queroseno durante un día o durante la noche.

Para el lavado no se recomienda usar gasolina, acetona, alcohol y otros solventes domésticos.

La limpieza física se usa cuando se detecta una contaminación o fusión menor de los extremos del panal cerca del motor. Usando papel de lija con cuidado y precisión hay que eliminar depósitos de la superficie. Se accede al panal a través de una entrada ancha, pero es posible que sea necesario sacarlo. Después de este proceso, el relleno del catalizador se sopla con aire con el fin de quitar las partículas finas.

Aunque los aditivos de combustible ayudan a limpiar el catalizador sin quitarlo, sin embargo, debe usar solo productos probados y solo para ciertos modelos de automóviles. Con la fórmula inadecuada para su modelo de motor o catalizador se arriesga a provocar aún más daños.

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Cómo no debes limpiar tu catalizador

No es recomendable usar gasolina, acetona, alcohol y otros solventes domésticos para la limpieza. Dañan la deposición de metales activos en las paredes del panal y forman depósitos.

La forma común de "limpiar" con el arranque brusco, aceleración y deteniendo el motor solo puede empeorar la situación. La cerámica sufre un estrés térmico y dinámico constante, que la daña aún más.

La eliminación o perforación del catalizador, la solución igualmente popular, conduce a la pérdida de su función como purificador de gases y a la formación de muchas partículas pequeñas. Cuando el motor funciona con válvulas de escape que se abren alternativamente y la apertura simultánea de las válvulas de admisión y escape, las partículas se transportan a través del colector y pueden ingresar a los cilindros, y si hay una tubería de recirculación en el diseño, ingresan directamente al combustible. Así se produce un desgaste abrasivo de las paredes del cilindro, lo que conduce a costosas reparaciones del motor.

En caso de daño significativo, usualmente, el reemplazo del catalizador es inevitable. Una alternativa a los productos de marca caros puede ser convertidores universales o reparados con un precio más bajo. Vender su catalizador antiguo para extraer metales preciosos ayuda a reducir el costo de reemplazo.