¿Cuál es el tiempo de vida de un catalizador?

Los catalizadores o convertidores catalíticos son de suma importancia no solo para el mundo automovilístico, pero también para el medio ambiente. Estos dispositivos son los que ayudan a reducir la cantidad de gases tóxicos que emiten nuestros autos cada dia. Pero ¿cuál es el tiempo de vida de un catalizador? y ¿qué podemos hacer en caso de sospechar que el catalizador esté llegando a su fin? Estas y otras preguntas serán respondidas sistemáticamente en nuestro artículo.

Indudablemente, conocer acerca de los catalizadores de automóviles es fundamental para que podamos darles buen uso a ellos y, por ende, a nuestro coche. Conocer sobre ellos va más allá de saber lo que son, hay que saber cuál es su función, como es su mantenimiento y cual es la forma correcta de reemplazarlos a la hora de fallas.

¿Qué es un catalizador en el mundo automovilístico?

Hablando en la forma más sencilla y explicita, un catalizador es un elemento que interviene en un proceso químico para acelerarlo o favorecerlo, pero sin modificar el proceso químico en sí mismo.

Partiendo de esta definición y aplicándola al mundo de los automóviles, el proceso de catálisis se utiliza en una pieza conocida como convertidor catalítico (catalizador) que se encuentra antes del “tubos de escapes” para favorecer a la limpieza de los gases que son expulsados por el coche al medio ambiente.

Por lo que el catalizador atrapa las sustancias más tóxicas y deja libre a las sustancias más fáciles de descomponer por la naturaleza, como nitrógeno, dióxido de carbono y vapor de agua. Los procesos en el catalizador realmente favorecen a un ambiente más limpio y agradable.

¿Cuál es el tiempo de vida de un catalizador?

La vida útil de un catalizador puede depender de varios factores, pero a la hora de hablar en números puede estar entre los 60.000 y los 120.000 kilómetros. Pero ¿de qué dependerá la duración exacta de un convertidor catalítico?

Ciertamente cada fabricante tiene su propio número de kilometraje en cuanto al tiempo de reemplazo del catalizador; es decir, en este caso debes verificar el manual de tu carro o consultarlo con la casa matriz para conocer el número de kilómetros que en teoría puede soportar tu catalizador antes de que tengas que pedir su cambio.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que no hay que ser tan estricto con el número, ya que, dependiendo del estilo de manejo y del estado del motor, el kilometraje que resista el catalizador puede variar drásticamente.

Por lo que si el fabricante determina que el catalizador de tu coche tiene una vida útil de 100.000 kilómetros, entonces para poder llegar a este número, hay que entender que todas las otras piezas vinculadas al proceso de combustión deben tener su respectivo mantenimiento y estar en buen estado. De lo contrario, lo más probable es que el catalizador no llegará a soportar dicho kilometraje.

La forma de manejar y la calidad de combustible también pueden causar daños y deteriorar al catalizador, por lo que es fundamental siempre usar productos de calidad y manejar de forma prudente, para poder alargar lo máximo posible la vida útil del catalizador.

Otro dato de interés es que hoy en día existen catalizadores tanto para coches a gasolina como para carros de diesel. Sin embargo, en estos ambos casos la duración se mantiene dentro de los parámetros ya mencionados (entre 60.000 y 120.000 kilómetros).

¿Cómo saber si el tiempo de vida del catalizador se ha acortado?

Básicamente, como ya mencionamos, no se puede ser tan estricto en estos casos, ya que el catalizador puede durar un poco menos de lo previsto; y en dicho caso es fundamental cambiarlo, ya que de lo contrario se verán afectados tanto el coche como el medio ambiente. Recuerda que los gases tóxicos que emiten los automóviles pueden afectar la salud y vida de todos nosotros.

Algunas de las cosas que brindan evidencia de un mal funcionamiento del catalizador son: mal olor al salir el humo, color opaco en el humo, sonidos metálicos en la zona del tubo de escape (esto es porque se desprenden las colmenas) y poca potencia al acelerar.

Todos estos signos pueden presentarse juntos o por separados. Sin embargo, todos son evidencia clara de que hay daños en el catalizador y que este debe ser reemplazado. Por lo que lo más recomendable es ir a un mecánico de confianza y solicitar el cambio por una pieza que cumpla con las características del original.

Si bien tú mismo puedes optar por cambiar el catalizador, realmente no es un proceso tan sencillo y se requieren de ciertas herramientas para que todo se ejecute de forma correcta.

Por lo que lo más recomendable es que se deje el caso en manos de un profesional en la materia quien verificará si realmente hay que cambiar el catalizador y sabrá cómo reemplazarlo correctamente.