El catalizador de un vehículo convierte los elementos tóxicos de los gases de combustión en componentes neutros de la atmósfera. Las reacciones químicas ocurren a temperaturas de 250 ° C y superiores con la participación de oxígeno. Este proceso es acelerado por los metales del grupo del platino depositados en el panal cerámico del catalizador. Su material frágil se destruye fácilmente, se obstruye a causa de utilizar combustible de baja calidad, cuando el motor funciona mal o hay fugas de aceite. El uso adecuado de su auto puede extender significativamente la vida útil del catalizador.

Razones de obstrucción y destrucción del catalizador.

El catalizador está diseñado para funcionar dentro de los parámetros proporcionados por los diseñadores del vehículo. Para que el catalizador funcione durante todo el período de garantía del automóvil y más debe utilizar combustible y aceite de gran calidad, hacer el mantenimiento oportuno y conducir cuidadosamente. Las condiciones de funcionamiento cercanas al ideal son raras; de hecho, los siguientes factores destructivos afectan al catalizador:

• combustible de baja calidad con bajo índice de octano, aditivos y otras impurezas;

• fugas de aceite como resultado del desgaste de los sellos o su mayor flujo;

• cambios de temperatura cuando el catalizador entra en contacto con el agua o la nieve, uso del auto durante períodos helados;

• aumento de la vibración en carreteras irregulares, sistema de amortiguación imperfecto;

• conducción a altas velocidades, con arranques frecuentes y aceleración rápida.

La combustión insuficiente de gasolina y aceite conduce a la formación de depósitos, obstruyendo el panal y reduciendo su sección transversal. Es más difícil que los gases pasen a través del catalizador y así están menos limpios. Un aumento en la contrapresión conduce a una dilución de la mezcla de combustible en los cilindros y a su peor eficiencia, que se refleja en una disminución de potencia, dificultades en el arranque y la aceleración.

La ignición tardía del combustible cerca del catalizador destruye su estructura mecánicamente, con la energía de una microexplosión. Una fuerte disminución de la temperatura al entrar en contacto con un ambiente frío conduce a la deposición acelerada de los sedimentos y a la deformación de la cerámica, y lo mismo ocurre cuando entra un líquido.

Las decisiones de diseño controvertidas también contribuyen a la degradación del catalizador. La ubicación demasiado cerca del motor y el área de sección transversal insuficiente conducen a un aumento de la carga mecánica y térmica en el catalizador, la fusión de la cerámica y formación de grumos.

¿Cómo los conductores reducen el recurso del catalizador?

La operación moderada, el mantenimiento oportuno y la ausencia de intervenciones radicales en el diseño del automóvil permitirán que el catalizador "viva" mucho más tiempo. El ansia de imprudencia en el camino, los experimentos con "mejoras" en el motor y el sistema electrónico, los intentos de ahorrar en aceite y combustible empeoran significativamente la condición del catalizador, en algunos casos "matándolo" en muy poco tiempo.

Comienzo brusco, conducción rápida

La aceleración rápida a alta velocidad aumenta el impacto mecánico y térmico en el panal del catalizador, lo que también conduce a una mayor obstrucción. La presión sobre la rejilla cerámica aumenta bruscamente en poco tiempo. El panal está expuesto a un choque mecánico combinado con un aumento significativo de la temperatura. El combustible que no tuvo tiempo de quemarse se deposita en las paredes del catalizador.

La conducción frecuente a alta velocidad crea alta presión constante sobre el catalizador y aumenta el riesgo de su deterioro. Las cargas de vibración son más notables a altas velocidades en superficies irregulares. La temperatura en la entrada al catalizador también es más alta. Esto acelera la limpieza, pero puede amenazar la fusión del catalizador si está al lado del motor. Así la cerámica se derrite a 1000–1200 ° C, lo que puede suceder fácilmente durante el manejo normal hasta 900 ° C en algunos vehículos.

Modificaciones de hardware y software.

El ajuste con un aumento en la potencia del motor (cuyo crecimiento puede alcanzar el 50% o más) conduce a un aumento en la carga en el catalizador. Los fanáticos de tales cambios usualmente eliminan el catalizador de inmediato, privando a otros de la protección del medio ambiente. Incluso pequeños cambios acelerarán el desgaste del catalizador.

La interferencia con el firmware y el sistema electrónico del automóvil también pueden causar el deterioro de su condición. Al cambiar los parámetros del motor, la inyección de gasolina y aceite intensifica la destrucción del catalizador. Algunas "mejoras" conducen a problemas de motor más graves.

Ahorro en combustible y aceite, aditivos.

Los intentos de reducir los costos o lograr un mejor rendimiento al experimentar con gasolina y lubricación a menudo conducen a costos aún más altos en el reemplazo del catalizador y la reparación del automóvil. Es imprescindible usar combustible con índice de octano correspondiente del automóvil, evitando cambios en su composición para cualquier propósito. Poca ganancia con los aditivos no pagará posibles gastos en el futuro. Cualquier sustancia no adecuada formará un depósito en el catalizador que no está diseñado para su uso. Lo mismo se aplica a las propiedades físicas y térmicas del aceite utilizado.

Intervención mecánica bruta

Al decidir perforar o eliminar un catalizador obstruido, los propietarios no solo lo privan de la funcionalidad, sino que también dañan el motor. Fragmentos de cerámica ingresan a los cilindros y deforman su superficie. El manejo no profesional del catalizador puede resultar en una necesidad de reparar el motor.

Si sospecha que su convertidor catalítico funciona un mal, debe contactar a una estación de servicio: la extracción, el desmontaje y el reemplazo del catalizador requieren experiencia, equipo y reactivos. En algunos casos, es posible limpiarlo con compuestos químicos, pero la mayoría de las veces es necesario reemplazarlo. Con el fin de reducir las emisiones nocivas y no pagar de más por un producto de marca, es posible comprar un catalizador universal, reparado o usado en buenas condiciones.