La estética de los autos modernos por sus piezas, cojinería y vidrios lujosos llama mucho nuestra atención, pero no es lo único costoso de un auto, entre las piezas del sistema de escape se encuentra otra parte lujosa y costosa llamada catalizador.

¿Qué tiene de costoso un catalizador?

Para sorpresa de muchos el catalizador, ubicado cerca del tubo de escape, es la pieza responsable de reducir el porcentaje de gases nocivos formados en el proceso de combustión, un tesoro escondido que contiene metales preciosos del grupo del platino como paladio y rodio.

Los metales, aunque son casi que solo centésimas de la totalidad del catalizador, se encuentran dentro de una pieza de cerámica que se divide en más de 50 celdas hexagonales protegidas por una caja inoxidable, una pantalla térmica y una protección elástica.

Tu auto guarda metales preciosos en el catalizador — Foto № 1 | AutoCatalyst Market

¿Cuál es la función de los metales preciosos en el catalizador? 

Los gases emitidos por el motor, tanto inofensivos como contaminantes, llegan al catalizador, pasan por un primer panel de metal que contiene platino y rodio, convirtiendo el óxido de nitrógeno en nitrógeno, los gases restantes pasan por un segundo panel que contiene platino y paladio, convirtiendo el monóxido de carbono y los hidrocarburos en dióxido de carbono.

Gracias a los metales preciosos, los gases, convertidos en vapor de agua por el catalizador, logran salir limpios por el escape .

Cuando la pieza cumple su vida útil, que suele ser después de 150 o 200 mil kilómetros, puedes sacarle provecho entregándola a alguna compañía especializada o refinería que procesaran los metales preciosos para luego ser reciclados.

¿Cómo se extraen los metales preciosos del catalizador? 

El catalizador sufre un tratamiento de recuperación ventajoso pero poco sencillo porque en el proceso se recogen los metales de platino pulverizado que están alojados en más de 15 mil metros cuadrados que conforman el interior del panel del catalizador. Para lograrlo lavan la superficie de cerámica del catalizador con ácidos, la calientan, galvanizan y luego trituran.

Tu auto guarda metales preciosos en el catalizador — Foto № 2 | AutoCatalyst Market

Además de cerámica, el catalizador contiene desechos o partículas de plástico que se separan de los metales nobles utilizando métodos hidrometalúrgicos y pirometalúrgicos, cada uno con procedimientos específicos:

Método hidrometalurgico para extracción de metales preciosos en catalizador:

  • Extracción de la materia soluble en forma de desechos, usando mezcla de ácidos a temperatura mayor a 100°C.

  • Lavado repetido de un portador insoluble en ácido con agua

  • Secado del producto semiacabado a 200°C y calcinación a una temperatura de aproximadamente 600°C.

Método pirometalúrgico para extracción de metales preciosos en catalizador:

  • Trituración y clasificación de las partículas por tamaño.

  • Preparación de la carga inicial.

  • Fusión del producto triturado a temperatura de 3000°C en horno de arco de plasma con la formación de fundidos de metales preciosos, cerámicas y metales portadores.

  • Descarga periódica del material fundido, estratificada por la diferencia de densidades de los metales y de la cerámica: la fusión de la cerámica permanece en la parte superior, la fusión del metal precioso en el colector (cobre, hierro) se drena del horno.

  • Granulación de una masa fundida líquida.

Con ayuda de un espectrómetro RF se mide la cantidad de platinoides del catalizador, se asocia con la masa del relleno de cerámica que ha sido molida antes y la compañía asigna el valor de la transacción. Tú como dueño del catalizador, ya seas entidad privada o jurídica, podrás elegir entre el pago por tus metales o un nuevo catalizador.

¿Cuánto puede costar un catalizador ?

El valor del catalizador tiene relación directa con el del platino, cambia constantemente dependiendo del momento económico en que quieras vender o adquirir uno nuevo, subiendo desde cientos hasta mil quinientos USD.

Tu auto guarda metales preciosos en el catalizador — Foto № 3 | AutoCatalyst Market

También influenciará en su costo el tipo y modelo del auto. Si el tuyo es de América, su catalizador contiene solo el 50% de los metales preciosos comparado con los autos europeos, pero si tu auto es ruso, sus piezas contienen 40% menos rodio que los de Europa. Si ninguno es tu caso, tal vez hablamos de China o Japón donde el contenido de platino es un 15% menos que en Europa.

En términos monetarios 1 kg de catalizador variará entre 50 y 150 USD dependiendo de la marca del coche, y si es un catalizador completo que ha funcionado muy bien, su precio promedio podrá oscilar entre 20 y 150 USD.

Recomendación 

Recuerda que sin el catalizador tu auto podrá tener mayor consumo energético, menor potencia en el motor y quizás incurrirás en ilegalidades si emites mayor contaminación de la legalmente aceptada.

Cuando hayas decidido cambiar tu catalizador, entregarlo para ser reciclado puede ser una excelente opción, ya sea que quieras recibir el pago por tus metales o cambiarlo por uno nuevo.

Piénsalo, por el precio vale la pena el proceso.